广告收入丧失90%,这家免费周刊如何绝地求生?

发布时间: 2020-05-09来源:腾讯传媒

  编者按:本文来自微信公众号“全媒派”(ID:quanmeipai),作者:腾讯传媒,36氪经授权发布。

  长时间以来,大部分传统媒体都在采取发行和广告并行的“二元销售”模式,但在芝加哥街头,你能免费阅读到《芝加哥读者》(Chicago Reader),这是一份不用花钱的周刊。

  2019年11月,《芝加哥读者》宣布成为非营利性纸媒,在本地免费发放,本地广告业务成为它最重要的收入来源。

  但近来,受疫情影响,芝加哥当地不少酒吧、音乐厅和餐厅都闭门歇业,《芝加哥读者》失去了大约90%的广告收入。此外,随着上述场所的关闭,周刊也失去了许多重要的分销点。

  在广告收入萎缩的背景下,作为一份“阅读免费”的报纸,《芝加哥读者》如何为自己开源节流?本期全媒派(ID:quanmeipai)独家编译尼曼实验室的文章,一起来看《芝加哥读者》在危机中的多样“打法”。

  《芝加哥读者》网站首页联合艺术界出版涂色书

  前段时间,《芝加哥读者》联合50位本地艺术家推出了涂色书。这本52页的填色书以PDF的形式提供下载,此外,还提供了数量有限的印刷版本。

  对于该项目的落地,《芝加哥读者》有着多重考虑。对于成年人而言,涂色书其实是一种很好的解压方式,所以从市场角度来看,涂色书存在一定的需求空间。

  并且,此书由《芝加哥读者》和本地艺术家合作完成,这种联合扩大了宣传声量,帮助媒体和本地艺术实现了共赢。

  据悉,出版涂色书所获得的收益颇丰。涂色书的印刷本售价45美元,PDF版本售价30美元,考虑到价格差异,不少人都愿意选择购买PDF。这意味着,媒体的大多数交易的边际成本为零。

  此外,购买涂色书这一有形产品,既能鼓励读者支持本地新闻和本地艺术,还能让读者有好的体验,觉得钱花得值。将直接的捐赠变成公益性的交易,是媒体在面对不同人群时所作出的改变。 推出限量版周刊和周边产品

  人类有收藏的癖好,尤其是对人生中一些特殊时刻的收藏与纪念。《芝加哥读者》正是基于此原理,将原本免费发行的电子版周刊转变成了实体的纪念品。

  3月26日,《芝加哥读者》推出了限量发售的纪念版。由于这段时间的发行限制,该周《芝加哥读者》主要是以PDF形式发行,但同时,周刊也以每份15美元的价格,推出了200份印刷版。

  在Twitter上,《芝加哥读者》写道:“来购买这些纪念版,支持下本地的独立媒体吧,让我们能继续为大家提供最好的本地文化报道。”

  与此同时,《芝加哥读者》也在积极推动周边产品的开发。

  例如,《芝加哥读者》会尝试在马克杯、杯垫、T恤、纽扣等一切能够印上图片的小物件上,印上前一周的报道封面。周刊选择在Red Bubble社区中完成这些工作,因此,前期成本和交易成本都为零。

  Red Bubble是一个在线创意社区,它帮助独立艺术家方便地销售产品。 尝试付费订阅服务

  由于印刷版发行数量有限,《芝加哥读者》还尝试通过电子邮件进行付费订阅。如果读者愿意为此支付50美元,那么他们就能在未来12周里,定期获得每期杂志的电子版和纸质版内容。此外,这一订阅服务还包括每隔一周的“纪念版”产品。

  此外,像其他周刊一样,《芝加哥读者》也呼吁读者通过一次性的捐赠或者会员项目来支持自己。

  在最近一则Twitter中,《芝加哥读者》写道:“我们正在失去最为重要的广告支持,你的支持将使我们能够继续出版。” 面对收入萎缩,为了更好地生存,《芝加哥读者》进行了各种尝试。哪一种有可能彻底改变《芝加哥读者》未来的财务状况呢?在观察家看来,除了会员计划,其他举措的效果也许都不尽如人意(尽管付费订阅并非唯一的、具有创新性的解决方案)。

  但面对这场广泛且普遍的危机,《芝加哥读者》依然值得享有掌声和鼓励。这些可能性的尝试,不仅体现了他们积极求变求适应的行动力,更反映着这家媒体努力求生的精神状态。

  参考文献:

  1.https://www.niemanlab.org/2020/03/one-way-the-chicago-reader-is-tackling-its-coronavirus-revenue-problems-a-coloring-book/

  2.https://www.chicagoreader.com/chicago/coloring-book-fundraiser/Content?oid=78568752